This is a selection of trans-disciplinary and policy-oriented advisory work in the domains of urban security, international risk politics and foreign affairs. Partners include the Danish Ministry of Science, Innovation and Higher Education, ETH Zürich, Fondation Botnar, the Swiss Arts Council Pro Helvetia, the Slovak Ministry of Foreign and European Affairs, the Swiss Federal Office for Economic Supplies, the Swiss Federal Office for Civil Protection, and the Swiss Federal Chancellery.

Scientific mentoring and consulting  

Designing and positioning a Fondation Botnar call for critical urban research

Youth participation is a mantra for urban governance professionals. Yet, who exactly is empowered by such efforts? To what extent does youth empowerment not flatten but reproduce power hierarchies? Also, how does the politics of youth inclusion vary across cities and polities, and what role(s) can tech platforms play in making or preventing youth inclusion from becoming a vector for democratic deepening? Fondation Botnar launches a powerful call for innovative research on the politics of youth participation in urban contexts.


Fondation Botnar (2022). TYPCities program: Technology and youth participation in governing intermediary cities in LMICs. URL
Fondation Botnar (2022). TYPCities research call, 8p. PDF

Operationalizing a new Fondation Botnar program for safe urban spaces

Numerous high-level International Organizations, national networks and city halls seek to develop urban security in considerably more inclusive and holistic ways. Fondation Botnar contributes to this emergent global agenda with a new international multi-year program. Centering on 8-10 secondary cities of the ‘Global South’, and on the livelihoods of young residents, the philanthropic foundation seeks to empower city dwellers to map out, visualize and manage insecure livelihoods with innovative new strategies.

Hagmann, Jonas (2020). Acting on the city: Operationalizing urban space for the promotion of inclusive and holistic security. Basel: Fondation Botnar, 14p.

Setting up ETH Zürich’s Future Cities Lab Global

The speed and scale of contemporary urbanization is unprecedented, and it creates tremendous social, environmental, economic and political problems – while also generating enormous opportunities for livelihood improvement. With a new Future Cities Lab Global, a university-wide flagship program, ETH Zürich integrates and strategically advances its hard science competencies in the urban domain. The ambition of FCL Global is to produce inter-disciplinary and transformative research, teaching and public outreach. Focusing on digitization, inclusive planning, blue/green/bright infrastructure and public health-oriented design, it promotes sustainable forms of urbanization in European and Asian settlements.


Grêt-Regamey, Adrienne; Cairns, Stephen; Erath, Alex; Hagmann, Jonas; Stokols, Andrew (2018). Future Cities Lab Global: Outline Proposal. Singapore/Zürich: ETH Zürich and FCL Singapore, 88p. noPDF

Bilderberg 2017

In his work, photographer Giacomo Bianchetti confronts the power of global corporations, the collusion of public and private stakeholders, as well as the exclusionary security dispositives by which meetings such as the Bilderberg conferences are accompanied. In Bilderberg 2017, a visual arts project I am coaching on behalf of the Swiss Arts Council Pro Helvetia, Bianchetti develops a new technological and visual rendering of the latter high-level get-together and contrasts it with his previous works and exhibitions.

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For more information visit Giacomo Bianchetti’s website or download his publication on Bilderberg 2015 in Telfs-Buchen (Austria) here.

How to secure a country

Salvatore Vitale captures installations and practices of contemporary national security management. Under the title How to secure a country, his 2015-2016  Swiss Arts Council Pro Helvetia visual arts project – which I accompany as academic mentor – focuses on standard operating procedures of national danger management, i.e., the surveillance and control of borders, people, goods and spaces. By focusing on manuals for professional security production, and their practical implementation in the field, he displays in new ways the bureaucratic rationalisation of the fluid thing called (in-)security.

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For more information visit Salvatore Vitale’s website or read his interview for American Suburb X.

Resilience: Approaches to measuring a contested concept

Resilience_Prio_Hagmann_coverResilience is often posited as a policy-making goal, yet little is said on how such a state of affairs can be measured. This applied study looks into the measurement of resilience. It introduces the topic and explores the reasons why resilience should be measured. Looking at the utilities of a resilience index, the study then differentiates between the most central awareness promotion and policy-guidance functions of such an instrument. The second section then presents three different approaches to measure resilience. In each case study, the development and application, benefits and limitations of the index at hand is explored. The third section discusses the pitfalls and potentials of resilience index-making at a more general level, and the conclusion highlights the implications for the development of a resilience index in Switzerland.


Prior, Tim; Hagmann, Jonas (2013). Measuring resilience: Benefits and limitations of resilience indices. Risk and Resilience Research Group Focal Report. Zürich: Center for Security Studies, ETH Zürich, 26p. PDF

Neue Gefahrenkonzepte in der internationalen (Un-)Sicherheitsanalyse

Cover_GefahrenkonzepteDie heutigen sicherheitspolitischen Debatten und Untersuchungen werden zunehmend von neuen Gefahrenkonzepten geprägt. Während Begriffe wie Sicherheit und Bedrohung früher als dominante Leitideen fungierten, werden Gefährdungen heute vermehrt anhand der neuen Konzepte Risiko, Verwundbarkeit und Resilienz untersucht. Welchen Mehrwert liefern diese neuen Begriffe in der Sicherheitsanalyse? Diese Studie definiert die Ansätze der drei Begriffe, beschreibt ihre Herkunft und vergleicht sie miteinander. Gleichzeitig hinterfragt sie die Nutzen und Effekte der neuen Gefahrenkonzepte kritisch. Ziel der Studie ist zu hinterfragen, wie die drei neuen Gefahrenkonzepte neue Politikperspektiven eröffnen, aber auch wie sie diese analytisch in bestimmte Bahnen lenken.


Hagmann, Jonas (2012). Risiko, Verwundbarkeit, Resilienz: Neue Gefahrenkonzepte in der internationalen Sicherheitsanalyse. Risk and Resilience Research Group Factsheet. Zürich: Center for Security Studies, ETH Zürich, 20p. PDF

Zu den Grenzen und Nützlichkeiten der Risikoanalyse

Cover_GrenzenIn tragischer Art und Weise steht die Katastrophe von Fukushima für die Grenzen im Umgang mit natürlichen und technischen Risiken. Bemerkenswerterweise beschränkt sich die Aufarbeitung der Katastrophe jedoch weitgehend auf Fehler und Verantwortungen in ihrer praktischen Handhabung. So wurden staatliche Regulierungen hinterfragt, technische Schutzmassnahmen überarbeitet und Prozesse des Katastrophenmanagements optimiert. Die eigentlichen Grenzen der Risikoanalyse selber hingegen wurden nur ungenügend diskutiert. Was können Risikoanalysen erfassen und was nicht, wie vertrauenswürdig können sie sein, und was für Aussagen über die Zukunft können aus ihnen hergeleitet werden? Diese angewandte Studie thematisiert die Grenzen der Risikoanalyse. Anhand verschiedener Beispiele aus dem Bereich Kernenergie untersucht sie, wie die Definition von Risiken, die Methodologie ihrer Erfassung sowie die Interpretation von Resultaten in der probabilisti-schen Risikoanalyse an Grenzen stossen, respektive Grenzen auch selber festlegen. Im Anschluss an diese kritische Diskussion schliesst die Arbeit auf die Nützlichkeit und Notwendigkeit eines differenzierten und informierten Diskurses über die Aussagekraft und Grenzen der Risikoanalyse.


Hagmann, Jonas (2012). Fukushima und die Grenzen der Risikoanalyse. Risk and Resilience Research Group Factsheet. Zürich: Center for Security Studies, ETH Zürich, 21p. PDF

Fukushima et les limites de l’analyse des risques // Fukushima and the limits of risk analysis // Fukushima und die Grenzen der Risikoanalyse

Cover_CSSA_FukushimaLes analyses de risques servent à répertorier systématiquement les chances et défis futurs et à les rendre ainsi quantifiables et gérables. De nos jours, l’analyse des risques est appliquée dans de plus en plus de domaines politiques, comme par exemple la politique de sécurité. Les catastrophes comme celle de Fukushima soulèvent cependant des questions quant aux limites de l’approche. Une utilisation différenciée de la méthode d’analyse des risques paraît indiquée étant donné les difficultés concernant l’intégration de l’aspect de la probabilité, le recensement des risques et sa pertinence.

Risk analyses serve to identify future opportunities and risks systematically and thus make them calculable and manageable. Today, risk analysis is applied in an increasing number of policy fields, including in security policy. Catastrophes such as the Fukushima disaster raise questions about the limits of this approach, however. In view of difficulties regarding integration of the probability aspect, regarding risk compilation, and regarding its explanatory power, a differentiated application of the risk analysis methodology is advisable.


Hagmann, Jonas (2011). Fukushima et les limites de l’analyse des risques // Fukushima and the limits of risk analysis // Fukushima und die Grenzen der Risikoanalyse. CSS Analysis in Security Policy 104. Zürich: Center for Security Studies, ETH Zürich, 4p. PDF FR // PDF EN // PDF DE

Was ist denn eigentlich Risikominderung?

Cover_RisikominderungDiese angewandte Studie bietet einen Überblick zu grundlegenden Aspekten der Risikominderung. Es definiert die Risikominderung, verortet das Konzept im wei
teren Risikomanagementzyklus, präsentiert zentrale Problemfelder der Risikominderung und gibt Ratschläge für ihre Umsetzung. Dabei bildet die vorliegende Studie den Abschluss einer Trilogie von aufeinander aufbauenden Berichten zu den Themen Risikoidentifikation und Risikobewertung. Nachdem in den vorhergehenden Berichten diskutiert wurde, wie Risiken eigentlich erfasst und ausgemacht, aber auch evaluiert und verglichen werden können, widmet sich die vorliegende Studie dem Umgang mit anerkannten und bewerteten Risiken.


Hagmann, Jonas (2011). Risikominderung: Konzept der Risikovorbeugung. CRN Focal Report. Zürich: Center for Security Studies, ETH Zürich, 26p. PDF

Communication du risque: Utilité pour la politique de sécurité // Risk communication in security policy // Risikokommunikation in der Sicherheitspolitik

Cover_RisikokommunikationLa communication du risque entre décisionnaires politiques, autorités, experts et public est une composante centrale de la gestion des risques complexes et intégrés par les autorités. Mais, jusqu’à présent, le concept n’est pratiquement utilisé que dans le domaine des risques techniques et écologiques. L’application de la communication du risque au domaine de la politique étrangère et de sécurité peut sensibiliser le public à des problèmes spécifiques, mieux légitimer les actes des autorités et accroître ainsi les aptitudes stratégiques des acteurs politiques en cas de crise.

Risikokommunikation zwischen politischen Entscheidungsträgern, Behörden, Experten und der Öffentlichkeit gilt als zentraler Bestandteil im amtlichen Umgang mit komplexen und vernetzten Risiken. Bis anhin findet das Konzept aber fast nur im Bereich von Technik- und Umweltrisiken Verwendung. Die Anwendung der Risikokommunikation im Bereich der Aussen- und Sicherheitspolitik kann die Öffentlichkeit für spezifische Probleme sensibilisieren, das Handeln von Behörden besser legitimieren und so die Strategiefähigkeit von politischen Akteuren im Falle einer Krise erhöhen.

Risk communication: Influenza campaign by the Swiss Federal Government

Dunn Cavelty, Myriam; Hagmann, Jonas (2009). Communication du risque: Utilité pour la politique de sécurité // Risk communication in security policy // Risikokommunikation: Nutzen für die Sicherheitspolitik. CSS Analysis in Security Policy 62. Zürich: Center for Security Studies, ETH Zürich, 3p. PDF FR // PDF EN // PDF DE

Risk communication in the public sector

Cover_Risk_communicationRisk communication between political decision-makers, public authorities, experts, and the general public is considered a central component in the official handling of complex and networked risks. So far, however, the concept has been applied almost exclusively in the context of technical and environmental risks. Harnessing risk communication for specific issues in foreign and security policy can sensitize the public to specific problems, create legitimacy for the actions of government agencies, and thus enhance the strategic capabilities of political actors in the case of a crisis – at least, that’s what the theory suggests. This applied study sets out risk communication, situates it in the larger risk management cycle, traces its historical evolution, and gives indication of recent best practices in the public sector.


Giroux, Jennifer; Hagmann, Jonas; Dunn Cavelty, Myriam (2009). Risk analysis: Risk communication in the public sector. CRN Focal Report. Zürich: Center for Security Studies, ETH Zürich, 26p. PDF

UN Security Council Presidency backgrounder on democratic security governance

Cover_UNSince the late 1990s, the concept of security sector reform (SSR) has increasingly shaped international programmes for development assistance, democracy promotion, security cooperation and post-conflict peacebuilding. SSR is driven by the understanding that a poorly governed and unreformed security sector represents a decisive obstacle to the promotion of sustainable development, democracy, peace and security. Thus, SSR is aimed at developing an affordable, effective and efficient security apparatus, i.e., one that is able to provide security to the state and its people within a framework of civilian oversight and democratic accountability. Addressing both capacity and governance dimensions of security provision is the uncontested core of security sector reform though, in practical terms, SSR varies substantially according to the specific reform context. This background study for the UN Security Council Presidency provides an overview over the growing interest in SSR within the UN system.

Hänggi, Heiner; Hagmann, Jonas (2006). United Nations approaches to security sector reform. DCAF Background Study for the UN Security Council Presidency. Geneva: Geneva Centre for the Democratic Control of Armed Forces, 28p. PDF

What is in a national security policy?


What is National Security Policy? Why do states need an NSP? What is the legal basis for an NSP? How is an NSP structured? How is an NSP formulated? What are the key challenges for an NSP? What are the key questions for formulating effective national security policy? How to implement an NSP? So many questions – this short policy brief gives some short answers by setting out the main aspects of a national security doctrine. Everything you need to know about NSP on five pages.

Law, David; Hagmann, Jonas; Stocker, James (2005). What is national security policy? DCAF Backgrounder. Geneva: Geneva Centre for the Democratic Control of Armed Forces, 5p (available in 17 languages). PDF